Revisión De Native Instruments Maschine

Revisión de Native Instruments Maschine

En qué consiste?

De los principales actores de la tecnología musical, pocos han permanecido tan firmemente comprometidos con el ámbito del software como Native Instruments.

Mientras que otras empresas como Arturia, Akai o Novation han hecho sus pinitos en plugins, Aunque la gama de Maschine se basa en instrumentos analógicos y dispositivos de hardware, NI -incluso después de 20 años y cientos de lanzamientos de productos- ha mantenido su enfoque en la creación de herramientas de software y periféricos para trabajar con ellos.

En ese contexto, Maschine+ es un movimiento significativo para la marca, ya que es el primer producto de NI que no está diseñado principalmente para trabajar en conjunto con un PC, Mac o iPad.

En realidad, sin embargo, Maschine+ no es un gran cambio. Dejando de lado los detalles técnicos, no se trata de una nueva corriente de productos radical; de hecho, aparte de algunas limitaciones y cambios menores, Maschine+ ofrece exactamente el mismo flujo de trabajo de hardware/software que el de 2017 Maschine Mk3, aunque se ejecute en un sistema operativo interno en lugar de en un ordenador externo.

Si esto suena despectivo, no se supone que sea así – a lo largo de los años la gama de Maschine se ha convertido en un sistema de muestreo y secuenciación hábil y completo, y el Mk3 es sin duda la cúspide de esa línea. Si has utilizado Maschine Mk3, probablemente puedas imaginar cómo podría funcionar como dispositivo independiente, y lo que te imaginas es probablemente bastante cercano a la realidad.

Es una prueba de la estrecha sinergia entre el hardware y el software de ese diseño de controlador que puede eliminar efectivamente el ordenador de la ecuación sin obstaculizar las capacidades.

Dejemos esto claro desde el principio: como concepto, Maschine+ funciona. Aunque hay algunas limitaciones significativas en comparación con la versión de escritorio -a las que llegaremos en breve-, en general, esta es la experiencia bonafide de Maschine en formato independiente.

Con Maschine+, puedes samplear, secuenciar, componer con sintetizadores suaves, interpretar e incluso trabajar con hardware externo y, lo que es más importante, en el tiempo que llevamos utilizando el dispositivo, en ningún momento nos hemos sentido obstaculizados de forma significativa por la falta de un ratón, un teclado o la pantalla completa del portátil.

Al igual que sus rivales más cercanos, los anuncios independientes de Akai MPCs One y En vivo, Maschine+ no es un instrumento puramente autónomo. Al igual que sus competidores, este último Maschine viene equipado con un modo de controlador, por lo que puede actuar como interfaz de audio y controlador MIDI para la versión de escritorio del software Maschine 2.

Como tal, Maschine+ no es tanto una alternativa a la configuración estándar de Maschine como una expansión; manteniendo todas las características del flujo de trabajo de estudio existente, pero permitiendo a los usuarios desenchufarse del ordenador también.

Dado que tanto el diseño del controlador como la arquitectura del software son casi idénticos a los de la Mk3, nos saltaremos la discusión del flujo de trabajo principal en favor de destacar lo que es diferente aquí.

Este último Maschine viene equipado con un modo controlador, por el que puede actuar como interfaz de audio y controlador MIDI para la versión de escritorio del software Maschine 2.

A pesar de que su aspecto y funcionamiento son muy parecidos a los del Mk3, no es de extrañar que haya algunas diferencias técnicas en el propio hardware. En primer lugar, Maschine+ viene encerrado en una carcasa de aluminio anodizado que le da un aspecto ligeramente más brillante, pero también se siente considerablemente más robusto que su homólogo de plástico.

Las E/S de la parte trasera son prácticamente las mismas que las del Mk3, con dos entradas TRS, una entrada de micrófono dinámico, dos salidas principales TRS, una salida de auriculares estéreo, una entrada de pedal de expresión y una entrada y salida MIDI.

Sin embargo, se añaden un par de entradas USB en la parte trasera y una ranura para tarjetas SD en el lateral, que viene equipada con una tarjeta de alta velocidad de 64 GB.

La interfaz de audio integrada, por su parte, funciona a 44.1 kHz/24 bits en modo autónomo, pero pueden llegar a 96 kHz/24 bits cuando se conectan a un ordenador.

Bajo el capó, Maschine+ lleva un procesador Intel Atom de cuatro núcleos y 4 GB de RAM, que se utilizan para ejecutar un sistema operativo Linux personalizado. El almacenamiento integrado es de 32 GB, que se utiliza para instalar el sistema operativo y los sonidos de fábrica, lo que significa que la tarjeta SD y las ranuras USB mencionadas anteriormente gestionan todo el almacenamiento del usuario.

Maschine+ también está equipado con WiFi y -si el pequeño logotipo en el lateral de la caja es creíble- con Bluetooth, aunque no parece haber ninguna implementación de esta última funcionalidad todavía.

(Crédito de la imagen: Future)(Crédito de la imagen: Future)(Crédito de la imagen: Future)

Rendimiento y veredicto

Al igual que con los MPC independientes de Akai, hay limitaciones en cuanto a lo que Maschine+ puede ejecutar a través de su sistema operativo integrado en comparación con la versión de escritorio del software. El propio software de Maschine 2 se traslada en su totalidad, incluyendo su sintetizador de bajos, seis módulos de sintetizador de batería y una serie de procesadores de efectos, pero actualmente, sólo un puñado de plugins de NI y ninguna herramienta de terceros se puede utilizar fuera de un ordenador.

Los instrumentos de NI actualmente compatibles con el modo autónomo son Massive, Monark, FM8, Prism, Retro Machines y las versiones ‘Factory Selection’ de Kontakt y Reaktor, todos los cuales se suministran con el hardware. En cuanto a los efectos, Maschine+ viene equipado con el módulo phaser Phasis y la "reverberación creativa" Raum.

Puedes ver esta selección de plugins de dos maneras. Por un lado, no se puede obviar el hecho de que se trata de una selección de instrumentos bastante anticuada. De los sintetizadores, el Monark, inspirado en el Minimoog, es el lanzamiento más reciente, a pesar de tener casi ocho años, y no hay rastro de ofertas recientes como Massive X o Form.

Por otro lado, estos instrumentos -Massive y FM8, en particular- son clásicos de piedra, y aunque sus interfaces de escritorio parecen bastante anticuadas, siguen sonando de forma excelente.

Personalmente, creemos que disponer de esta selección de herramientas en formato independiente no es nada desdeñable; entre las sólidas emulaciones analógicas de Monark, las tablas de ondas moduladas de Massive, la síntesis digital de FM8 y las muestras contenidas en las librerías de fábrica de Kontakt y Maschine, los productores de cualquier género electrónico podrían producir felizmente mucha música antes de quedarse sin inspiración. Y eso antes de hablar de las expansiones incluidas [ver recuadro] o de la posibilidad de importar, grabar o muestrear audio.

Disponer de esta selección de herramientas en formato standalone no es nada del otro mundo.

La implementación de estos sintetizadores y efectos funciona igual que cuando se utiliza el hardware del controlador Mk3, por lo que los ocho mandos de parámetros situados debajo de las pantallas se pueden utilizar para ajustar un surtido variable de macros y parámetros básicos. En la mayoría de los casos no tienes acceso completo al motor de sonido, pero hay suficiente profundidad para ajustar y adaptar los sonidos a tus necesidades.

Estos controles están mejor implementados en algunos dispositivos que en otros. Dada la naturaleza abierta y cambiante de Reaktor, a veces puede ser un poco confuso saber exactamente lo que estás editando, lo que significa que la edición de sonidos a menudo se convierte en una manipulación ciega de los mandos.

Los usuarios pueden importar presets de sintetizadores y efectos desde los plugins de escritorio, lo que significa que hay un buen flujo de trabajo en el diseño de complejos parches personalizados usando un ordenador y luego enviándolos a Maschine+ para improvisar patrones en modo autónomo. También es posible importar tus propios patches de Kontakt, lo que aumenta considerablemente la flexibilidad.

(Crédito de la imagen: Akai)

Akai MPC Live II
Una experiencia de producción musical que se puede llevar a cualquier parte, y ahora mejor equipada que nunca. El Live II sigue siendo el punto más alto de la gama actual de MPC.

Pioneer DJ Toraiz SP-16
Se necesita un poco de refinamiento del firmware para justificar su precio, pero hay mucho que gustar de este inspirador e intuitivo sampler independiente.

Native Instruments Maschine Mk3
Si no te interesa el tema de la autonomía, el Maschine Mk3 sigue tomando la esencia de Maschine Studio, añadiendo una interfaz de audio y una banda táctil, y lo incluye todo en un formato óptimo para el escenario y el estudio.

Desde que revisamos el Maschine Mk 3, ha habido algunos desarrollos en las capacidades generales, todos los cuales benefician a Maschine+. En los últimos años, NI ha incorporado finalmente el audio en el flujo de trabajo de Maschine, y además del simple muestreo y el looping, ahora es posible grabar tomas completas de audio estéreo que luego pueden ser editadas utilizando el conjunto bastante completo de herramientas en la ventana de edición de muestras.

Las herramientas de arreglos del software Maschine también han evolucionado un poco, y ahora abarcan un sistema que utiliza ventanas individuales de Ideas y Canciones y un sistema de Clips. Esto permite a los usuarios jugar inicialmente con los loops y las escenas antes de disponerlos en una línea de tiempo más tradicional.

Puede parecer un poco enrevesado, pero ciertamente hay una cantidad considerable de flexibilidad ahora. Por ejemplo, los Clips ofrecen a los usuarios una manera fácil de hacer cosas como sobregrabar breves grabaciones de audio en medio de un arreglo o crear transiciones entre loops, todo lo cual habría sido difícil en las iteraciones anteriores de Maschine.

Personalmente, seguimos pensando que las herramientas de arreglo y "acabado de pistas" siguen siendo los elementos más débiles de Maschine, pero eso no es necesariamente un obstáculo para Maschine+ – particularmente en el modo autónomo, hay un caso sólido para ser utilizado como un generador de ideas y un bloc de notas de muestra, antes de volcar tu trabajo a un DAW más tradicional para el arreglo final y la mezcla.

En el otro extremo del proceso, sería una gran herramienta de actuación en directo para trocear e improvisar con pistas, bucles y patrones preexistentes.

Maschine+ es impresionante tal y como es, pero hay cosas que nos gustaría ver ampliadas o añadidas para futuras versiones. Nos gusta mucho la forma en que se pueden descargar las expansiones a través de WiFi, pero me gustaría ver a NI hacer más uso de estas capacidades con el fin de enviar proyectos, presets y grabaciones de ida y vuelta entre Maschine + y un sistema de escritorio sin la necesidad de conectarse a través de USB.

Obviamente, la adición de más instrumentos y efectos también aumentaría enormemente el atractivo. NI ha dado a entender que esto está en la hoja de ruta, y si es así esperamos que den prioridad a la adición de algunas más de sus herramientas de efectos. Mientras que la configuración existente no carece de procesadores, nos encontramos con que echamos de menos algunas herramientas creativas más profundas como Replika XT y los ecualizadores y compresores modelados analógicamente de NI.

(Crédito de la imagen: Future)(Crédito de la imagen: Future)(Crédito de la imagen: Future)

Cuando se compara directamente con los MPC de Akai, hay pros y contras para cada gama. En cuanto al precio, Maschine+ está más o menos en línea con el recientemente actualizado MPC Live II de Akai, que lo supera en varios frentes de hardware clave.

El MPC Live cuenta con una batería recargable y un altavoz incorporado, ambos muy agradables, pero podemos vivir sin ellos. Lo que sí echamos de menos, al comparar ambos, es la E/S considerablemente más amplia del Live, que cuenta con el triple de entradas de línea, el doble de E/S MIDI y varias salidas CV.

El flujo de trabajo de Maschine+ funciona realmente bien en combinación con sintetizadores de hardware y cajas de ritmos, por lo que es una pena no disponer de algunas entradas adicionales. Sin embargo, es posible ampliar la E/S de audio, conectando una de las interfaces Komplete de NI a las entradas USB. En teoría, puede ser posible hacer esto con interfaces de terceros en el futuro, pero en el momento de escribir esto hemos tenido resultados imprecisos al probarlo.

Por el contrario, Maschine+ tiene el doble de RAM que el MPC Live y, aunque los sintetizadores de serie de Akai son decentes, no puede competir con el pedigrí de Massive, FM8, Kontakt y la gran cantidad de presets de terceros disponibles para cada uno de ellos. El flujo de trabajo del software de Maschine es, en general, un poco más ajustado y más elegante que el de los MPCs también.

Maschine+ es un éxito, ya que cumple con la promesa de ofrecer al menos la experiencia básica de Maschine fuera de la caja de forma satisfactoria.

En este sentido, merece la pena destacar otra distinción: mientras que los MPC imponen límites estrictos de número de pistas en modo autónomo, Maschine+ es más abierto e incluye un medidor de CPU para que los usuarios puedan controlar la carga del proyecto por sí mismos.

Como referencia, hemos conseguido crear un proyecto utilizando cinco instancias de FM8, tres de Massive, dos de Monark, una de Reaktor y otra de Kontakt, ocho instancias de Raum y cuatro de Phasis, y sólo cuando intentamos añadir Prism como procesador de grupo, Maschine+ se bloqueó (pudimos deshacerlo sin perder el proyecto).

La estabilidad parece ser bastante buena – experimentamos algunos problemas al principio, pero estos pueden ser atribuidos a la utilización de una versión Beta del sistema operativo sin acceso a un manual, y la actualización más reciente parece agradablemente sólida y libre de errores.

En definitiva, Maschine+ es un éxito, ya que cumple la promesa de ofrecer al menos la experiencia básica de Maschine de forma satisfactoria.

Dado que cuesta el doble que el Mk3, ¿realmente necesitas un Maschine independiente?? En última instancia, eso dependerá de cada usuario; personalmente, he disfrutado mucho de mi tiempo con Maschine+, y su uso como instrumento de hardware ha resultado muy inspirador y agradable.

Dicho esto, debido a que Maschine+ sigue tan de cerca el flujo de trabajo del actual Mk3, es poco probable que tiente a los usuarios que no han sido convencidos por Maschine en el pasado.

En general, sin embargo, Maschine+ parece un movimiento inteligente de NI. Si la marca berlinesa sigue desarrollando el sistema operativo y añadiendo más herramientas, y tal vez incluso se haga con algunas ofertas de NKS de terceros? – entonces esto tiene margen para ser cada vez mejor.

Veredicto de MusicRadar: Hay algunas limitaciones, pero Maschine+ ofrece el flujo de trabajo principal de Maschine en forma independiente, resultando inspirador y muy divertido en el proceso.

Demostraciones prácticas

Latidos precisos

Loopop

Especificaciones

(Crédito de la imagen: Future)

  • Tipo: Instrumento de producción e interpretación independiente
  • Características principales: Preinstalado con una biblioteca de sonidos de fábrica de 8 GB; 16 pads grandes, ultrasensibles y multicolores; 8x mandos sensibles al tacto y un codificador de empuje de 4 direcciones; 1x Smart Strip horizontal para rasguear notas, doblar sonidos de tono, actuar con FX, utilizar la función de bloqueo y mucho más; 44.Interfaz de audio de 1 kHz / 24 bits (96 kHz / 24 bits en modo controlador); CPU de cuatro núcleos y 4 GB de RAM; WiFi y Link habilitados; entrada y salida MIDI.
  • Contacto: Native Instruments (se abre en una nueva pestaña)

(Crédito de la imagen: Future)