Reseña Del Libro Exponencial La Aceleración De La Tecnología Y Su Impacto En La Sociedad

Reseña del libro Exponencial La aceleración tecnológica y su impacto en la sociedad

Exponencial: Cómo la aceleración de la tecnología nos está dejando atrás y qué hacer al respecto – Por Azeem Azhar – Random House Business – 352 páginas – ISBN 978-1-847-94290-6 – £20

Desde hace un par de años, el coronavirus está dando una clase magistral de crecimiento exponencial: desde enero de 2020, cuando 100 casos en China llevaron a la OMS a declarar una emergencia de salud pública, hasta hoy, cuando se han producido más de 239 millones de casos en todo el mundo.

Antes de eso, como la gente ha empezado a olvidar, el crecimiento exponencial era quizás más conocido como el secreto detrás del ascenso de los ordenadores. La Ley de Moore -la observación hecha por el cofundador de Intel, Gordon Moore, de que el número de transistores en un chip integrado se duplica aproximadamente cada dos años- es la razón por la que el smartphone que lleva en su bolsillo es más de mil veces más potente que los mayores ordenadores de hace 50 años, que sólo podían permitirse los gobiernos y las grandes organizaciones.

El crecimiento exponencial de la potencia de los ordenadores llevó al inventor Ray Kurzweil a proponer la Ley de los Retornos Acelerados y a predecir que en 2045 la inteligencia de las máquinas superará a la de los seres humanos.k.a. la Singularidad.

En Exponencial: cómo la aceleración de la tecnología nos está dejando atrás y qué hacer al respecto, Azeem Azhar parte de la percepción de que el punto de vista de Kurzweil era demasiado estrecho y que el crecimiento exponencial se está produciendo en nada menos que cuatro sectores convergentes: la informática, la energía, la biología y la fabricación.

En el ámbito de la energía, el coste de las energías renovables está cayendo en picado. biología, el coste de la secuenciación del genoma está haciendo lo mismo. El primer genoma humano tardó 13 años y 3.000 millones de dólares; hoy cualquiera puede hacerse el suyo por 200 dólares en unos pocos días y la secuenciación rápida fue parte de la razón por la que obtuvimos las vacunas COVID tan pronto. En cuanto a la fabricación, la impresión en 3D está mejorando rápidamente y ofrece posibilidades totalmente nuevas para crear desde edificios hasta órganos.

En conjunto, el mundo hacia el que nos precipitamos tendrá un aspecto muy diferente. Azhar atribuye a Kurzweil el reconocimiento de que lo que más contribuye a nuestra percepción de que se está "acelerando" es el desarrollo paralelo y la interacción de diferentes tecnologías. El resultado, escribe Azhar, es una "brecha exponencial" que se está abriendo entre nuestra comprensión de nuestro mundo, que se actualiza lentamente, y las tecnologías que llegan, que cambian más rápido de lo que podemos asumir.

En este libro, y en el podcast y el boletín de noticias Exponential View que lo precedieron, Azhar, que ha sido periodista, fundador de múltiples empresas y capitalista de riesgo, dice que quiere estar a caballo entre las dos culturas de CP Snow -el arte y la ciencia- para entender el impacto de todas estas nuevas tecnologías en la sociedad.

Para cumplir esta ambición, primero explora los cuatro sectores en aceleración, y luego analiza su efecto en la interacción entre la política y la economía. Azhar considera el impacto en la relación entre el ciudadano y la sociedad, y concluye sugiriendo los principios generales que pueden guiarnos a través de la transición de fase, y estableciendo cuatro prescripciones para el camino a seguir: transparencia, apertura, interoperabilidad y derechos digitales.

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Los principios que propone Azhar son muy amplios: tenemos que fomentar la resistencia y la flexibilidad; tenemos que replantearnos nuestra concepción de la naturaleza del monopolio, y la relación entre trabajadores y empresarios; y tenemos que entender las cambiantes relaciones de poder entre ciudades, regiones y naciones. Sobre todo, debemos recordar que la tecnología es una fuerza que podemos dirigir.

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