La Revisión De Ascension Cambiará Su Forma De Ver A China

La revisión de Ascensión cambiará su forma de ver a China

Sea cual sea la imagen que tengas de la China moderna, no está completa hasta que no la hayas visto a través del director neoyorquino que observa la China Jessica Kingdonojos de la película. Trabajando en el molde de los fotógrafos Lauren Greenfield ("La reina de Versalles") y Edward Burtynsky ("Paisajes manufacturados"), el Festival de Cine de Tribeca La ganadora del premio dirige su cámara hacia los impactos de la economía china en rápida explosión en la película nominada al Oscar "Ascensión,"dejando al público con escenas impactantes y a menudo absurdas grabadas a fuego en su imaginación. Sin contextualizar lo que vemos, el collage de alta definición nos pide que demos sentido a una sociedad aún más estratificada y excesiva que la nuestra.

La curiosidad de Kingdon abarca la división de clases, desde las cadenas de montaje en las que las mujeres preparan muñecas sexuales de silicona para clientes exigentes hasta los comedores privados en los que las élites de los nuevos ricos aprenden a comer un plátano con tenedor y cuchillo. El título, tomado de un poema escrito por su bisabuelo Zheng Ze, no se refiere al ascenso de China (como cabría suponer) sino a los numerosos obstáculos que impiden el movimiento ascendente en una época de rápidos cambios.

A lo largo de 95 minutos hipnóticos – condensados en visitas a más de 50 localizaciones en todo el país – la directora va ascendiendo en la escala social, sin perder nunca de vista a los trabajadores que se afanan en la base de la floreciente economía hipercapitalista de esta sociedad supuestamente comunista. El primer plano es surrealista y muestra a las mujeres de la limpieza haciendo equilibrios en el borde de la piscina de un hotel de lujo, mientras que en la última escena se ve a un influencer que se queja de un posible golpe de calor mientras ignora al jardinero que trabaja a pocos metros.

"Ascensión" no contiene cabezas parlantes, ni comentarios hablados ni datos relevantes. Se trata de un ensayo cinematográfico sobre la China contemporánea, un libro cinematográfico de mesa de café, filtrado por la perspectiva americana, irónica y en absoluto apolítica, del director. Kingdon aborda el tema como una persona ajena a la empresa, con los prejuicios que ello pueda conllevar; dada su herencia medio china, entiende esta cultura mejor que la mayoría. Mientras tanto, el público debe sacar sus propias conclusiones de cada escena. Lo que puede parecer irónico para un espectador (como una máquina de bordar que cose bufandas con el lema "Keep America Great") podría resonar de forma muy diferente para otra persona. Aprendemos de lo que vemos, pero también es una especie de prueba de fuego, que evoca el orgullo en algunos y los prejuicios en otros.

Al principio, muestra vallas publicitarias que promocionan el "sueño chino", el término abstracto del presidente Xi Jinping para la mejora colectiva e individual del pueblo. "Trabaja duro y todos los deseos se harán realidad", reza otra pancarta, mientras que una pantalla digital gigante regaña a los que cruzan la calle sin permiso, avergonzando públicamente a los que toman atajos. La zanahoria y el palo. Pero ¿quién de los trabajadores reclutados para ganar 2 dólares.99 por hora por un "trabajo fácil" son en realidad vivir el sueño?

Kingdon entra en algunas de estas fábricas, donde sus imágenes recuerdan a las películas americanas de mediados de siglo sobre la eficiencia y el progreso industrial, con la diferencia de que los trabajadores representados parecen estar aburridos. (La película es una extensión del corto de 2017 de Kingdon "Commodity City", un montaje de 10 minutos de los interminables puestos del centro comercial cubierto de ocho kilómetros de Yiwu, donde los despreocupados vendedores se sientan ante paredes de productos desechables.) Luego vienen los tipos más emprendedores, como el livestreamer "Jade Face", que ofrece consejos de maquillaje en la plataforma de compras Taobao, o el esforzado del programa Star Boss que dice: "Después de la formación de dos días, decidí trabajar hasta la muerte…"."

La parte central de la película se centra en los inscritos en varios seminarios y sesiones de coaching para mejorar su posición. Las mujeres aprenden la etiqueta de los negocios, incluyendo cuándo abrazar y cómo sonreír (exponer agradablemente los ocho dientes superiores), mientras que los hombres estudian para ser mayordomos o guardaespaldas. Estas escenas, que resultan más íntimas que el impersonal acto inicial de la película, repiten una estrategia del largometraje de Harun Farocki de 1990 "Cómo vivir en la República Federal Alemana", compilado enteramente a partir de vídeos de instrucción, en el sentido de que tales ejercicios de formación parecen inevitablemente humorísticos cuando se sacan de contexto (diablos, también son incómodos para participar en ellos).

Finalmente, en la última media hora de la película, Kingdon se adentra en el ámbito de la riqueza y el ocio, revelando cómo los que disponen de ingresos pasan su tiempo libre: en los salones recreativos y los parques de atracciones, o instruyéndose en la buena cocina europea. Kingdon (que comparte el crédito de la cinematografía con Nathan Truesdell) tiene un gran ojo, encuadrando las escenas desde ángulos inesperados pero impactantes. Tanto si se trata de docenas de tubos interiores vistos desde arriba como de un cementerio de bicicletas amarillas brillantes de Ofo (una empresa de bicicletas compartidas que se retiró en 2017), algunos planos artísticos elevan el material más tradicional centrado en los personajes. Sin embargo, casi ninguna de las secuencias de Kingdon puede considerarse convencional, y la partitura electrónica del compositor Dan Deacon, que pulula y retumba de forma siniestra en el fondo, la hace aún más inusual.

Visto de cierta manera, sería justo llamar a "Ascensión" una película épica con un elenco de cientos de personas (aunque sólo aprendemos los nombres de un par de personas). Es difícil no sentirse abrumado por la magnitud de su proyecto, y es el trabajo de Kingdon como editor lo que hace que "Ascensión" sea un logro tan notable. Organiza todas estas escenas dispares en una progresión lógica ascendente, y aunque rara vez sabemos dónde estamos o a quiénes estamos observando exactamente, estas situaciones extranjeras son relacionables, atractivas y a menudo inolvidables. Un consejo: Si es posible, busque una manera de sumergirse en la película, que incluso se ha proyectado algunas veces en pantallas Imax. Como ventana al alma de una nación, no hay mejor manera de ver. Es la forma ideal de ver uno de los mejores documentales del año.