Korg Electribe Esx1 Sd Emx1 Sd Review

Korg Electribe ESX1 SD Revisión del EMX1 SD
El EMX azul se centra en la tecnología de modelado, las muestras son el comercio del ESX rojo.

Korg Electribe ESX-1 SD y EMX-1 SD

Nada demasiado nuevo aquí, pero los Electribes son piezas clásicas.

Korg Electribe ESX-1 SD y EMX-1 SD

Casi una década después de su lanzamiento inicial, Korg ha vuelto a renovar su popular gama Electribe.

Con el aparente declive de los groovebox de hardware en los últimos años, es la oportunidad perfecta para que echemos un nuevo vistazo a los populares secuenciadores y veamos cómo se comportan en 2010.

Qué tienen que ofrecer? Y lo que es más importante, ¿siguen siendo relevantes para los productores de hoy en día?

Elec-what?

Dado que ha pasado un tiempo empecemos con una rápida recapitulación para ver de qué va todo el concepto de Electribe. La historia comienza en 1999, cuando Korg lanzó el sintetizador de modelado analógico original Electribe A-1 y el sintetizador rítmico Electribe R-1.

"Los usuarios disfrutarán de las válvulas de accionamiento pueden añadir, pero el espacio del panel frontal podría haber sido mejor empleado."

Basados en un diseño clásico de secuenciador por pasos, el EA-1 y el ER-1 fueron un éxito inmediato. Le siguieron dos modelos más, el sampler de producción rítmica ES-1 y la estación de producción musical EM-1, en 2000 y 2001 respectivamente, que introdujeron funciones de muestreo y la excelente función de automatización del "secuenciador de movimiento.

El ES-1 y el EM-1 recibieron sendas actualizaciones importantes tres años después de su introducción y el EMX-1 y el ESX-1 realmente llevaron el concepto de Electribe a su conclusión lógica como entornos de producción todo en uno totalmente equipados.

Ambas unidades ofrecían una solución de caja única para la producción de música Dance, con funciones de batería y sintetizador, arpegiador, una buena selección de efectos en tiempo real y la importantísima ganancia de válvulas ‘Valve Force’.

El EMX (azul) se centró en el enfoque de síntesis MMT (tecnología de modelado múltiple) de Korg, mientras que el ESX (rojo) es el especialista en muestras. Las novedades de 2010 son el EMX-1 SD y el ESX-1 SD, pero aquí hay algo más que la simple adición de una ranura para tarjetas SD.

La siguiente secuencia

Ambos Electribes se basan en su secuenciador por pasos incorporado, que permite encadenar patrones y bucles para crear canciones. Los patrones pueden tocarse en directo y grabarse en el secuenciador para cada parte (en cuyo caso cada una de sus notas se cuantifica al paso más cercano) o introducirse directamente en tiempo de paso utilizando los 16 botones que hay en la parte inferior de la unidad.

La gran mayoría de las opciones de secuenciación son intuitivas, pero las funciones de síntesis y muestreo de los dos dispositivos requieren un poco más de acostumbramiento.

El EMX-1 utiliza una combinación de muestras de batería PCM y formas de onda digitales para la generación de sonido. Los controles básicos del generador de envolventes y las opciones de filtro permiten dar forma al sonido, pero la verdadera potencia reside en la sección de modulación de la esquina superior derecha.

Aquí, un oscilador (LFO todo el camino hasta la tasa de audio, con la opción de sincronización BPM) se puede utilizar para modular parámetros como el tono, el corte del filtro o la configuración del oscilador. Es un sistema relativamente sencillo pero muy eficaz y la gama de sonidos que ofrece es fenomenal.

Las opciones de manipulación de muestras del ESX-1 son bastante similares a los métodos de síntesis del EMX-1, pero las fuentes de sonido son muestras en lugar de formas de onda. En lugar de las nueve partes de batería y las cinco partes de sintetizador del EMX, el ESX cuenta con nueve partes de muestreo normales (pensadas principalmente para muestras de batería), dos partes de teclado para reproducir melodías, dos partes de estiramiento para efectos de estiramiento de tiempo sincronizados con el tempo y una parte de corte que permite cortar una sola muestra en una serie de pasos.

Mareo

Hay una serie de opciones disponibles para añadir interés a sus sonidos y patrones. En particular, el arpegiador que se encuentra en ambas unidades es bastante único, con un control deslizante y un control de cinta que se combinan para ofrecer el control de la longitud de la nota y el tono.

En el uso es sorprendentemente intuitivo, hecho más potente por el hecho de que los movimientos pueden ser grabados directamente en patrones para la reproducción automatizada. Esto va de la mano con la llamada función de secuenciación de movimiento, esencialmente una forma de automatización que le permite grabar los movimientos de las perillas y los cambios de parámetros como parte de sus patrones.

Las secciones de efectos centrales del EMX-1 y del ESX-1 son idénticas y ofrecen una gran variedad de opciones para manipular los sonidos. Los efectos van desde una sutil reverberación y compresión hasta un escandaloso bitcrushing y pitchshift.

Sin embargo, es la opción de saturación de válvulas Master Valve Force la que más llama la atención. Esencialmente, una unidad de overdrive de válvulas de bajo coste colocada en la salida principal, la señal pasa por un par de válvulas 12AX7 para añadir un poco de suciedad analógica.

Estamos seguros de que muchos usuarios disfrutarán de la fuerza y el empuje de las válvulas, pero no podemos evitar la sensación de que el espacio del panel frontal podría aprovecharse mejor. La pantalla LCD en particular es un poco pequeña y una pantalla más grande podría ayudar a hacer las cosas más claras cuando se trabaja con las características más avanzadas de cada unidad.

Nuevo y mejorado

La única actualización externa significativa para los modelos de 2010 es el cambio de SmartMedia a una ranura para tarjetas SD para el almacenamiento de datos. SmartMedia siempre ha sido un formato de almacenamiento muy poco fiable; las caras tarjetas flash ofrecían una capacidad máxima de sólo 128 MB.

Ahora que está obsoleta, el cambio a una ranura para tarjetas SD tiene todo el sentido del mundo. No sólo las tarjetas SD son baratas y están ampliamente disponibles, sino que las nuevas Electribe pueden manejar tarjetas de hasta 32 GB de capacidad.

No deberías preocuparte por quedarte sin espacio de almacenamiento para tus patrones o muestras. También facilita mucho la transferencia de datos (como muestras AIFF o WAV) desde el ordenador.

Con un aumento tan grande en el espacio de almacenamiento, se te perdonaría por suponer que el ESX-1 SD ofrecería un mayor tiempo de muestreo. Por desgracia, no tienes suerte: el SX utiliza su memoria RAM interna para almacenar muestras, por lo que el tiempo máximo de muestreo sigue siendo de 285 segundos (en mono). Esto parece una oportunidad perdida.

Los que esperen nuevas funciones, actualizaciones de software para corregir fallos conocidos o una mayor potencia de procesamiento se verán muy decepcionados. Resulta que las actualizaciones internas se limitan a los patrones preestablecidos, los sonidos y las muestras.

Korg ha recurrido a la ayuda de algunos de los mejores programadores de Electribe para crear conjuntos de patrones preestablecidos de vanguardia que reflejan las tendencias actuales de todos los géneros, desde el House hasta el Chiptune, pasando por el Dubstep y el Minimal. Sin embargo, seamos sinceros: si vas a comprar una Electribe por los presets, te has equivocado de equipo. Estas máquinas están pensadas para ser usadas para la programación y composición en profundidad, no para el festín de presets.

Hacia el futuro

Los modelos SD deberían considerarse como versiones renovadas de los EMX-1 y ESX-1 originales, más que como grandes revisiones. No se sabe si la gama Electribe verá alguna actualización importante en el futuro, pero nos encantaría que Korg introdujera algunas de las innovaciones tecnológicas de la última década en el formato Electribe.

Combina la potencia de síntesis del EMX-1 y las capacidades de muestreo del ESX-1, ponle una pantalla LCD más grande, amplía la selección de efectos, añade un controlador XY al estilo del Kaoss Pad y estarías muy cerca del groovebox definitivo.

Ya que estamos, ¿por qué no ofrecer una conexión USB y un editor o incluso un controlador de software basado en plug-in para ejecutar la unidad en sincronización con su DAW?? Hay tanto potencial aquí que parece una verdadera lástima que las actualizaciones sean tan pequeñas en esta etapa de la vida de las Electribes.

Electribe vs. DAW

Cuando las primeras Electribes salieron al mercado a finales de los 90, el software musical para ordenadores estaba empezando a madurar. Como los ordenadores siguen siendo caros y están limitados por una CPU relativamente lenta y una memoria RAM cara, las cajas de ritmos de hardware se presentaron como una alternativa a la creación de música basada en el ordenador.

Hoy en día, las cosas son muy diferentes: puedes comprar un ordenador básico y un par de buenos programas por el precio de una Electribe. Por lo tanto, la Electribe ya no debería ser considerada como una alternativa a tu ordenador y DAW.

Los principiantes estarían mejor empezando con un portátil y Ableton Live (arriba) que con cualquier modelo de Electribe. En cambio, piensa en ellos como un flujo de trabajo diferente. Una herramienta inspiradora con funciones de diseño de sonido únicas y un secuenciador por pasos excepcional. Para eso son una gran opción.

Elec-vibes

El precio de venta recomendado de ambos modelos de Electribe es de 516 libras esterlinas, pero ya deberías poder encontrarlos a un precio en la calle inferior a 450 libras esterlinas.

Es un nivel de precio razonable, aunque no es una ganga, pero si ya tienes una Electribe, la ranura para tarjetas SD y los nuevos preajustes no serán suficientes para que quieras actualizarla.

Los recién llegados a la Electribe se beneficiarán de la mayor capacidad de almacenamiento y de los patrones y muestras más contemporáneos, pero es muy cuestionable si serán suficientes para atraer a una nueva generación de fans de la groovebox.

Aun así, las Electribes demuestran por qué han seguido siendo tan populares durante la última década. El sobresaliente secuenciador por pasos es la estrella del espectáculo, lo que convierte a cualquiera de las dos unidades en una gran opción para crear música basada en bucles.

Habrá que seguir esperando una actualización en condiciones, pero de momento esta pequeña revisión supone una pequeña mejora de lo que ya era un buen par de productos.