Exponential By Azeem Azhar Review Salvando La Brecha Tecnológica

Exponential, de Azeem Azhar, revisa cómo salvar la brecha tecnológica

Según una encuesta realizada en 2020, el 60% de las personas considera que el ritmo de cambio en la vida es demasiado rápido. Ante las máquinas de vapor o los ascensores por primera vez, las generaciones anteriores probablemente también pensaron lo mismo. Sin embargo, según el analista tecnológico y empresario Azeem Azhar, hemos entrado en un periodo de cambio sin precedentes y desestabilizador: "una era totalmente nueva de la sociedad humana y de la organización económica: lo que yo llamo la Era Exponencial".

Azhar señala la informática y la inteligencia artificial, la electricidad renovable y el almacenamiento de energía, la biotecnología y la fabricación (como la impresión 3D) como las áreas en las que las innovaciones se están desarrollando a un ritmo exponencial: "se inventan y escalan nuevas tecnologías a un ritmo cada vez más rápido, todo ello mientras disminuye rápidamente su precio".

El problema es que, mientras que el cambio tecnológico se acelera rápidamente, nuestra sociedad evoluciona a un ritmo más gradual e incremental. Como resultado, se está abriendo una brecha entre la tecnología y la sociedad que Azhar denomina "brecha exponencial".

Llevamos inventando nuevas tecnologías desde los tiempos de las hachas de sílex y los palos de madera para cavar. Sin embargo, según Azhar, somos muy malos como especie para entender el cambio exponencial: "Nuestras mentes se desarrollaron para un mundo que aún no había descubierto el poder del cambio rápido."

Sin embargo, los particulares y las empresas lo ignoran por su cuenta y riesgo. En 2007, Steve Ballmer, de Microsoft, desestimó el iPhone, diciendo: "No tiene ninguna posibilidad de ganar una cuota de mercado significativa." Como señala Azhar: "Cayó en la brecha exponencial."

En una frase tomada de la conferencia de CP Snow de 1959 sobre las dos culturas, Azhar dice que ahora hay un "abismo de incomprensión mutua" entre los tecnólogos y el resto de la sociedad. Los políticos suelen mostrar un profundo desconocimiento incluso de las tecnologías más básicas: "Son como la gente que intenta repostar un coche llenando su maletero de heno."

Esto es preocupante, ya que el mundo ciertamente está cambiando. Piense en las empresas tecnológicas de tamaño estatal -la mayoría de ellas con menos de dos décadas de antigüedad- que ahora dominan el mercado. Estas empresas evitan las leyes fiscales nacionales, han introducido el trabajo por encargo y han creado una economía de datos en la que nuestros datos privados se compran y venden sin nuestro conocimiento. Escribe: "Los datos se utilizan sin duda para sacar provecho de nosotros; a menudo se utilizan para rastrearnos; y podrían utilizarse para controlarnos."

Azhar se muestra sin complejos sobre el poder de la tecnología: "Estamos entrando en una era de abundancia. El primer periodo de la historia de la humanidad en el que la energía, los alimentos, la computación y muchas otras cosas serán trivialmente baratas de producir."

Pero, además de destacar los asombrosos avances que se están produciendo, habla con fuerza de cómo tenemos que dar forma a la tecnología para ponerla de nuevo al servicio de la sociedad, y ofrece ideas originales sobre cómo proteger a los ciudadanos y a los trabajadores en la nueva economía digital. Construir un mundo en el que "seamos nosotros los que decidamos lo que queremos de las herramientas que construimos".